Vous éternuez, vous avez mal à la gorge, votre nez est bouché. Mauvais rhume ou vilaine grippe? Et quand devriez-vous consulter?

Rhume ou grippe?

Le rhume et la grippe sont des infections des voies respiratoires causées par des virus qui s’attaquent au nez, à la gorge et aux poumons.

Le rhume est occasionné par un virus : 6 différents types se déclinant en plus de 200 versions peuvent en être la cause. La plupart des rhumes (de 30 à 40 %) sont causés par les rhinovirus, des virus qui s’adaptent bien aux voies nasales et qui sont en mesure d’y croître.

Trois types de virus causent la grippe : A (le plus dangereux pour les humains), B et C.

Le virus infecte les tissus de l’intérieur de la bouche, de la gorge ou du nez; les tissus se gonflent, ce qui entraîne éternuements, maux de gorge, écoulement nasal et congestion nasale. Le rhume s’accompagne rarement de fièvre, de douleurs ou de faiblesse.

La grippe se caractérise par une fièvre soudaine de 3 ou 4 jours, une faiblesse généralisée, des courbatures, des céphalées et des troubles pulmonaires.

Le rhume dure en moyenne 7 jours.

Les personnes atteintes de grippe guérissent généralement en 1 ou 2 semaines.

Au Canada, le rhume se manifeste particulièrement à la rentrée des classes, au milieu de l’hiver et au début du printemps. Les enfants en souffrent de 5 à 7 fois par année, les adultes, de 2 à 3 fois.

La grippe fait des siennes chez 10 à 40 % de la population canadienne, et ce, de l’automne (octobre, novembre) jusqu’au printemps (mars, avril).

Les infections bactériennes des sinus ou des poumons sont les principales complications du rhume et de la grippe. Certaines personnes développeront une otite.

Symptômes Grippe Rhume
Fièvre
  • Habituelle
  • Température entre 38 °C et 40 °C (entre 100,4 °F et 104 °F)
  • Début soudain
  • Absente ou légère
Toux
  • Habituelle
  • Début soudain
  • Habituelle
  • Légère ou modérée
Maux de tête
  • Habituels
  • Parfois intenses
  • Rares
Douleurs et courbatures
  • Habituelles
  • Parfois intenses
  • Rares
  • Légères
Fatigue
  • Habituelle
  • Intense
  • Durée : quelques jours, parfois plus
  • Habituelle
  • Légère
Nausées et vomissements
  • Habituels chez les enfants
  • Rares chez les adultes
  • Souvent accompagnés de diarrhée et de douleurs au ventre chez les enfants
  • Rares
  • Légers
Écoulement nasal ou congestion du nez
  • Rares, plus fréquents chez l’enfant
  • Habituels
Éternuements
  • Rares
  • Habituels
Mal de gorge
  • Habituel
  • Habituel

Source : https://www.quebec.ca/sante

Quand consulter?

Consultez si vous êtes atteint d’une autre maladie ou si vous souffrez d’un affaiblissement du système immunitaire.

Les personnes âgées et les enfants très jeunes doivent voir le médecin rapidement, dès les premiers symptômes.

Il est également souhaitable de consulter dans les situations suivantes :

  • Mal de gorge depuis plus de 2 jours; gorge très enflée, rouge et couverte du pus
  • Écoulement nasal depuis plus de 10 jours; sécrétions colorées, douleur dans le visage ou céphalée sévère
  • Toux persistante pendant plus de 7 à 10 jours, toux grasse
  • Fièvre de plus de 38,5 oC pendant plus de 72 heures; réapparition de la fièvre 4 à 14 jours après la fin du rhume ou de la grippe
  • Respiration difficile, essoufflement au repos
  • Douleurs à la poitrine

Chez l’enfant, l’apparition d’une toux ou de maux de gorge requiert une visite chez le médecin.

Vous êtes touché par le rhume ou la grippe, incontournables – ou presque! – de nos hivers canadiens? Reposez-vous et buvez beaucoup de liquide.

ous souhaitez prendre des médicaments disponibles en vente libre pour soulager vos symptômes? Consultez votre pharmacien pour savoir lesquels conviennent le mieux à votre situation.